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电子垃圾越来越多,这堆“烂摊子”该由谁来清

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作者来源:亚太能源环保 发布时间: 2017-08-29 18:01
导读:智能设备给人类带来了方便,但是随着智能设备数量的不断增多,无法再利用的电子垃圾也越来越多,电子垃圾也成为科技公司亟待解决的问题。《快公司》撰文描述了当前硅谷的大量


电子垃圾-废旧手机

智能设备给人类带来了方便,但是随着智能设备数量的不断增多,无法再利用的电子垃圾也越来越多,电子垃圾也成为科技公司亟待解决的问题。《快公司》撰文描述了当前硅谷的大量电子垃圾现象,并引发思考,这些电子垃圾该由谁来处理?

去年四月份,苹果发布了一份长达 58 页的《环境责任报告》,报告宣称,苹果公司在美国前环境保护局行政长官,现任苹果公司全球环境事务副总裁丽莎·杰克森(Lisa Jackson)采取了一系列可持续发展和安全发展举措。然而,随后 Vice 旗下科技频道 Motherboard 便发布了一份报告,其中提到苹果公司指示第三方再利用商粉碎旧产品。即便这些旧产品本来硬件并未受损,仍可用于存储数据,这样一来也无法进行再次利用。苹果公司的这项旧产品粉碎协议政策暴露了一个目前正日益加剧的环境问题:电子垃圾。其中 2014 年和 2015 年这两年,平均每年大约会产生 4100 万吨电子垃圾(据粗略统计,2014 年产生的电子垃圾中,只有不到六分之一的电子垃圾被再利用再利用);预计 2017 年,电子垃圾年度生成量将达到 5000 万吨。

电子垃圾与普通家庭垃圾不同,它其中含有重金属和危险化学物质;其中智能手机中就含有铅、汞和溴化阻燃剂,这些物质缺乏生物降解能力,其所携带的毒性会对人类、动物和环境造成长期的威胁。与此同时,产生这种电子垃圾的电子产品的原材料还需要进行“冲突矿产”(指来自于刚果民主共和国非政府军事团体或非军事派别所控制冲突地区的矿区生产的金(Au),钽(Ta),钨(W),钴(Co),和锡(Sn)等金属矿物,当地相关军事团体取得的非法采矿利润是从公民中盗窃得来的,且在刚果民主共和国东部造成侵犯人权,环境恶化)的开采。

可以说,对此负主要责任的应该就是计划报废的制造模式问题,软硬件会出现不兼容或者过时的问题,硬件设计也并不追求耐用性。举例说明,我们现在用的智能手机可能在两年后就会出现故障,或者即便没有出现故障,可能也无法支持最新的操作系统或最新版的应用程序。(苹果在 2016 年底推出的 iOS 10 操作系统便提供了许多仅面向 iPhone 6S 及后续机型的功能。)与此同时,大型家电设备也难逃这个命运。2015 年,欧洲环境资讯网站 ENDS Europe 撰文称,电子产品的寿命正在缩短,并指出“在售出的所有家电设备中,用来替换原有出现缺陷或故障的家电设备比例从 2004 年的 3.5% 上升到了 2012 年的 8.3%”;购入大型家用电器五年内又再次进行更换的比例也从 2004 年的 7% 上升到 2013 年的 13%。

一些大型的电子垃圾制造商无意就此做出任何改变。拟议的一项纽约州法案 S618B(“公平维修法案”)旨在通过要求公司向用户出售替代零件和工具(在需要的情况下,还要提供说明书)并且取消软件锁(软件锁会限制第三方供应商更换电子产品零件),来消除电子产品维修的障碍。但是,苹果公司、Verizon、消费者技术协会(CTA)以及其他几家大型科技公司却在积极进行游说,试图阻止该法案通过。(另有其它几个州,包括伊利诺斯州,堪萨斯州,马萨诸塞州,明尼苏达州,内布拉斯加州和田纳西州也出现了类似的立法提案。Motherboard 指出,这些地方的科技巨头疑似也在进行游说,反对这项提案。苹果公司、Verizon 和 CTA 并未就此事置评。)

考虑到这一问题的严重性,技术专家和相关官员提出的一些解决方案也逐渐浮出水面。泰勒建议,为了解决电子产品的过时废弃问题,科技企业应该着手减少“代码膨胀”;换言之,这些企业的软件工程师应该预先编写最小的软件,因为这些“瘦削”的软件无法同时兼容各种不同的硬件等级。泰勒指出:“企业并没有动机去缩减软件来让这些软件在旧设备上也能良好地运行,所以旧设备也会由于软件而变得过时。如果你在智能手机上更换了主板的处理器,那手机的基本结构发生了变化,就无法再围绕它来设计软件,那么你就需要新软件,一台新手机。但是在很多情况下,这种基础结构的变化并不会像并不会像软件变化的那样快。”

另有一种观点认为,这些企业可以采取一种具有生态意识的硬件设计理念:环境设计(DFE)。但是,这个概念是模糊的,就像“企业责任”一样,并没有什么具体的内容,要求企业做任何决策都优先考虑环境和公共卫生而不是自己的利润,这看上去似乎也有一定的误导性。除此之外,技术专家们还指出,政府应该像企业提供税收优惠,以此鼓励他们对旧产品进行再利用利用或者是生产更加持久耐用的软件。

电子行业的盈利动机造成的生态影响十分深刻,也反映了当前经济秩序的系统性问题。圣荷西州立大学再利用利用中心的讲师兼主任Bruce Olszewski 表示:“硅谷公司肯定是想要继续促进电子产品的消费,因为这样会提高他们的利润。资本主义向来都是强调利润最大化,这样一来产生的一个问题便是:像社会利益以及减少污染这一类的事情在资本主义经济中并没有一个反应机制。”

Olszewski 指出,尽管如此,只要管理电子产品生产的经济原则发生变化,这一问题便有解决的希望。他说道:“我们希望是谁制造的问题,就由谁来承担和解决。这可能需要政府采取一些足够大胆的举措……政府有责任来满足这种社会和可持续发展的需求。

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